黑夜煞星 All That Money Can Buy (1941)

  • 导演: 威廉·迪亚特尔
  • 编剧: Dan Totheroh Stephen Vincent Benet
  • 主演: 爱德华·阿诺德 沃尔特·休斯顿 简·达威尔 西蒙妮·西蒙 吉恩·洛克哈特
  • 类型: 剧情 喜剧 惊悚 历史
  • 制片国家/地区: 美国
  • 语言: 英语
  • 片长: 107 分钟,USA: 85 分钟(cut version)
  • 又名: 魔鬼与丹尼尔·韦伯斯特,The Devil and Daniel Webster,A Certain Mr. Scratch
  • 上映日期: 1941-10-29
  • imdb网址: tt0033532
  • 黑夜煞星剧情简介
      影片开头是一个旅客模样的人在路上翻看他的笔记本,找到一个名字:杰贝兹·斯通,27岁,已婚,没有孩子,没有存款。镜头接着转向杰贝兹·斯通家里。他这一天倒霉透了,小猪摔断了腿,为还欠高利货者史蒂文斯的到期债务,他只好用小牛和一袋种子抵数,但在捉牛时妻子玛丽摔伤了,种子也撒在了泥浆里。杰贝兹恼火透了,冲口喊道:“真叫人要把灵魂卖给魔鬼……我哪怕有两分钱……”话音刚落,他手里就攥着两分钱了,那个旅客模样的人同时出现,自称“斯克拉奇先生”,变出一堆金钱,引诱杰贝兹与他签下七年合同,他保证杰贝兹七年里成为新汉普郡最富有的人,而七年后杰贝兹的灵魂则归他所有。斯克拉奇先生花言巧语地说:灵魂什么都不是,看不见,摸不着。杰贝兹答应了,刺破手指在契约上滴血签名。
      第二天,杰贝兹还上了史蒂文斯的钱。还买了一大堆东西。这天,著名国会议员丹尼尔·韦伯斯特来到这个镇上,由于他在国会中为农民仗义执言而受到热烈欢迎。杰贝兹与妻子玛丽跟他认识了。
      夏天遇到冰雹,因为有魔鬼保护,别家统统遭了灾,唯独杰贝兹没事,获得大丰收。但他为此心中不安,感到做错了事,想砍掉刻下契约的树,却无论如何砍不动。斯克拉奇先生出现,再次打消他的疑虑。从此杰贝兹完全变了,变成了跟高利贷者史蒂文斯一样冷酷无情、贪婪盘剥的人,为此发了大财。
      就在他的儿子出生那天,来了一位不速之客给他当保姆——一个自称“从山那边来的”妖娆女子贝尔,实则是斯克拉奇先生派来的。从此杰贝兹与她打得火热,跟母亲与妻子疏远了。妻子玛丽为此找到韦伯斯特,请求他帮助自己,挽救杰贝兹。
      杰贝兹建起一座豪宅,遍邀朋友,然而却一个人也没来,大家都恨透了他。贝尔却叫来一大帮“从山那边来的”孤魂野鬼大吃大喝。玛丽与韦伯斯特来了,杰贝兹听不进韦伯斯特的良言相劝,把他们全都赶走了。史蒂文斯也是来宾之一,在狂舞中倒地而死,变成一只小飞蛾落在杰贝兹的袖子上,嘤声叫他救救自己。原来史蒂文斯也是把灵魂卖给魔鬼的人。斯克拉奇先生出现了,包起飞蛾,并笑嘻嘻地说:如果杰贝兹死了,直接就可以放进内衣口袋里。
      杰贝兹大梦初醒,但在此夜七年之期即满。斯克拉奇先生提出用杰贝兹儿子来交换他的生命,杰贝兹断然拒绝,骑马拼命飞驰赶上了韦伯斯特与妻子玛丽。韦伯斯特慨然答应说,为了救他愿与一万个魔鬼作战。
      他们回到当初订立契约的谷仓,斯克拉奇先生己在那里了。韦伯斯特向他挑战,称他说灵魂没有意义是对杰贝兹的欺骗,契约无效,并要求公开审判此案,他愿作杰贝兹的辩护律师,若失败连他的灵魂也归魔鬼所有。斯克拉奇一跺脚,唤来一个大陪审团——全是美国历史上的叛徒、杀人犯、恶棍。案由是斯克拉奇诉杰贝兹违约。韦伯斯特处于绝对的劣势,斯克拉奇则得意洋洋。但韦伯斯特终于以其雄辩打动了大陪审团:他们把灵魂卖给魔鬼,也是受到欺骗。灵魂的意义就在于自由,没有灵魂也就没有自由。如果他们再有一次机会,就会感到灵魂的意义。陪审团判决韦伯斯特与杰贝兹胜诉。斯克拉奇只好溜走了。
      影片最后的结局意味深长:斯克拉奇在路上又掏出小本查找人名,一会后脸上露出笑容,用手指向镜头,即观众。这就向观众提出了一个问题:你会不会把灵魂卖给魔鬼?
      影片在内容上可以说是一个寓言。故事来源于欧洲自中世纪以来就广泛流传的民间传说:将灵魂出卖给魔鬼以换取荣华富贵。在班尼特之前最著名的当属浮士德的故事,还有巴尔扎克的短篇小说《忏悔的梅莫特》等等。这个故事原型之所以流传广泛,是因为寓意深刻,揭示的是人性中最深刻的矛盾冲突:灵与肉。
      从基督教出现以来,灵与肉的冲突就成为西方文学中的永恒题材。福音书里耶稣经受撒旦三大试探,第一项试探就是被带到旷野禁食40天。撒旦说:你若真是上帝的儿子,上帝必不会让你饿死。耶稣说:人活着,不光靠面包。意即人活着还得有信仰,有精神追求,生命的意义不在于物质欲望的满足。
      韦伯斯特在“法庭”上为杰贝兹的辩护,阐明灵魂的意义及其与自由的关系,这种说教一般来说是违反文学创作的惯例的,然而在影片里却丝毫不让人觉得枯燥生厌,相反却具有一种强大的震撼力。这是因为他的辩护紧扣剧情,打中了陪审团的要害,合情合理。
      的确,正如中国话所说:魔由心生。魔鬼只存在于人的心中。人如果没有灵魂——这里应做广义理解,不是迷信意义上的灵魂,而是人的精神追求——人就如同行尸走肉,人也就失去了存在的自由。
      影片对矛盾冲突的处理尤为精彩。杰贝兹把灵魂卖给魔鬼,白纸黑字的契约,铁证如山。观众在观看过程中一直想知道的就是他怎样才能得救?这个扣怎样才能解开?对非西方观众来说,这个谜尤其难解,也许会以为韦伯斯特到哪去学几招魔法,跟魔鬼硬对硬地干。没想到作者巧妙地设想了“法庭审判”的解决方法,既出人意料又合情合理。
      对中国人而言,这部影片让我们生动领略了美国的法律文化,你看,连魔鬼做坏事也遵循法律程序,败诉后也乖乖地服从陪审团的裁决。这在我们中国人简直难以理解,魔鬼凭其强大的魔力,把灵魂直接抢走不就得了?还费恁多事!?这就是思维习惯、文化传统的不同。对于美国(及整个西方)文化来说,合法契约高于一切。
      影片在形式上是很传统的,即线性叙事结构,没有现代主义和后现代主义各种各样让人眼花缭乱的花招,诸如时空跳跃、意识流,视角变换等等,然而却并不因此而减弱其艺术魅力。这让人不得不再次思考艺术的真正本质是什么!

    标签:  美国 CC 1940s 威廉·狄特尔 1941 CC版 美国电影 WilliamDieterle
    剧照图片(海报、截图)
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    黑夜煞星评论、影评、观后感
    琧婯  2013-03-05
    我还可以把这个国家还给印第安人,我操。。。美国的律师真的可以把死人说活,魔鬼说跑。。这个国家从开始就在魔鬼手中,你们不觉得山姆大叔的形象和这个魔鬼一模一样吗?。。女主AnneShirley真漂亮啊,我觉得是我见过的外形最正最饱满的好莱坞女星
    Amushi  2010-08-06
    主題太有趣了吧!
    Wadjda  2015-02-02
    这片要配合双皮奶食用效果更佳
    [已注销]  2012-02-12
    说教意味好浓!